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Joven acabó con su vida al ser extorsionado con foto de él desnudo

Le exigieron cinco mil dólares, que luego solo pasaron a 150, pero se volvió constante.
domingo, 22 mayo 2022
Cortesía CNN en Español | El joven nunca contó nada a su familia

Ryan Last recibió en febrero un mensaje en una noche de escuela de alguien que creía que era una mujer. En cuestión de horas, el estudiante de 17 años, sobresaliente y Boy Scout, se suicidó.

“Alguien se acercó a él fingiendo ser una mujer y comenzaron una conversación”, dijo a CNN su madre, Pauline Stuart, mientras luchaba por contener las lágrimas al tiempo que describía lo que le sucedió a su hijo días después de que ella y Ryan terminaron de visitar varias universidades a las que él estaba considerando asistir después de graduarse de la escuela secundaria.

La conversación en línea rápidamente se volvió íntima, y luego se volvió criminal.

El estafador, haciéndose pasar por una mujer, le envió a Ryan una foto desnuda y luego le pidió a Ryan que compartiera una imagen explícita de sí mismo a cambio.

Inmediatamente después de que Ryan compartiera una foto íntima suya, el ciberdelincuente exigió US$ 5.000 y amenazó con hacer pública la foto y enviársela a la familia y amigos de Ryan.

El adolescente de San José, California, le dijo al ciberdelincuente que no podía pagar el monto total, y la demanda finalmente se redujo a una fracción de la cifra original: US$ 150.

Pero después de pagar a los estafadores con sus ahorros para la universidad, Stuart dijo: «Seguían exigiendo más y más y lo presionaban mucho».

En ese momento, Stuart no sabía nada de lo que estaba pasando su hijo. Se enteró de los detalles después de que los investigadores policiales reconstruyeron los eventos que condujeron a su muerte.

Le había dicho buenas noches a Ryan a las 10:00 p.m. y describió que su hijo era generalmente feliz. A las 2:00 a.m., había sido estafado y se había quitado la vida. Ryan dejó una nota de suicidio que describía lo avergonzado que estaba por sí mismo y por su familia.

«Realmente pensó en ese momento que no había forma de salir adelante si esas fotos se publicaban en línea», dijo Pauline.

«Su nota mostraba que estaba absolutamente aterrorizado. Ningún chico debería estar tan asustado», apuntó.

Aumento de casos de «sextorsión»

La policía llama al tipo de estafa «sextorsión», y los investigadores han visto una explosión en las quejas de las víctimas, lo que llevó al FBI a intensificar una campaña para advertir a los padres de costa a costa.

La entidad dice que hubo más de 18.000 quejas relacionadas con «sextorsión» en 2021, con pérdidas superiores a los US$ 13 millones. El FBI dice que el uso de pornografía infantil por parte de delincuentes para atraer a los sospechosos también constituye un delito grave.

La investigación del caso del joven Last está en curso, le dijeron Stuart y el FBI a CNN.

«Ser un delincuente que tiene como objetivo específico a los niños es una de las violaciones de confianza más profundas que creo que hay en la sociedad», dijo el agente especial supervisor del FBI Dan Costin, quien dirige un equipo de investigadores que trabajan para contrarrestar los delitos contra los niños.

Según Costin, se ha determinado que muchas de las estafas de «sextorsión» denunciadas al FBI provienen de delincuentes del continente africano y del sudeste asiático.

Los investigadores federales trabajan con sus homólogos encargados de hacer cumplir la ley en todo el mundo, indicó Costin, para ayudar a identificar y arrestar a los perpetradores que se dirigen a los menores en línea.

Un desafío para el FBI

Muchas víctimas de sextorsión no denuncian los incidentes a las fuerzas del orden.

«La parte vergonzosa de esto es probablemente uno de los obstáculos más grandes que las víctimas tienen que superar», comentó Costin. «Puede ser mucho, especialmente en ese momento».

Pero los investigadores instan a las víctimas a comunicarse rápidamente con las fuerzas del orden, ya sea en línea o en su oficina local del FBI.

Los expertos médicos dicen que hay una razón clave por la que los hombres jóvenes son especialmente vulnerables a las estafas relacionadas con la «sextorsión».

«Los cerebros de los adolescentes aún se están desarrollando», dijo el Dr. Scott Hadland, jefe de medicina adolescente de Mass General en Boston.

«Entonces, cuando sucede algo catastrófico, como una imagen personal que se publica en línea, es difícil para ellos mirar más allá de ese momento y comprender que, en el gran esquema de las cosas, podrán superar esto», explicó.

Hadland dijo que hay pasos que los padres pueden tomar para ayudar a proteger a sus hijos del daño en línea.

«Lo más importante que un padre debe hacer con su hijo adolescente es tratar de entender lo que está haciendo en línea», afirmó.

«Quieres saber cuándo se conectan en línea, con quién están interactuando, qué plataformas están usando. ¿Se les acercan personas que no conocen, están experimentando presión para compartir información o fotos?», señaló.

Hadland dijo que también es fundamental que los padres adviertan específicamente a los adolescentes sobre estafas como la «sextorsión», sin avergonzarlos.

«Quieres dejar en claro que pueden hablar contigo si han hecho algo o si sienten que han cometido un error», precisó.

La mamá de Ryan está de acuerdo.

«Necesitas hablar con tus hijos porque debemos hacerlos conscientes de ello», dijo Stuart.

Todavía afligida por la pérdida de su hijo, está canalizando el dolor de su familia en acción y honrando a Ryan al hablar y contar su historia. Ella espera que al hacerlo, ayude a salvar vidas.

«¿Cómo podrían estas personas mirarse en el espejo sabiendo que US$ 150 son más importantes que la vida de un niño?», dijo.

«No hay otra palabra más que ‘maldad’ para aquellos a quienes les importa mucho más el dinero que la vida de un niño. No quiero que nadie más pase por lo que pasamos», cerró.

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