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Falleció el destacado actor Sidney Poitier

Se implicó en la lucha racial y fue el primer ganador de un premio Óscar de raza negra en una categoría principal.
viernes, 07 enero 2022
Cortesía | Tuvo una destacada trayectoria cinematográfica

Sidney Poitier, el primer afroamericano en ganar un Premio Oscar al Mejor Actor, ha fallecido este viernes a los 94 años, según informan medios británicos.

El intérprete, director, activista y diplomático estadounidense de origen bahameño fue una estrella de Hollywood con más de medio centenar de películas a sus espaldas, entre las que también destacan Rebelión en las aulas, En el calor de la noche y Adivina quién viene a cenar esta noche.

El fallecimiento de Poitier, que rompió las barreras raciales en el cine en la época de la segregación y fue uno de los principales rostros de la lucha por los derechos civiles en Estados Unidos, ha sido confirmado por el ministro de Asuntos Exteriores de Bahamas.

La causa de la muerte del legendario actor, nacido en Miami en 1927 y de padres naturales de la isla de Gato, todavía no ha trascendido.

Poitier fue un pionero en muchos aspectos y deja un distinguido legado cinematográfico.

Fue el primer actor afroamericano en ser nominado por la Academia de Cine estadounidense en 1959 por Fugitivos.

Cinco años más tarde ganaría la estatuilla a mejor interpretación por su papel en Los lirios del valle, basada en la novela de William E. Barret y la que da vida a un trabajador itinerante que ayuda a unas monjas a construir una iglesia en un desierto.

Otra afroamericana, Hattie McDaniel,ya había conseguido el Oscar a la mejor interpretación por Lo que el viento se llevó (1939).

Pero su gran año fue 1967. En un momento histórico marcado todavía por la profunda segregación imperante en EEUU, Poitier protagonizó tres filmes clásicos como Adivina quién viene esta noche, sobre una relación amor interracial en la América de los años 60 con Spencer Tracy y Katharine Hepburn.

En el calor de la noche, donde se mete en la piel de un agente de policía que se enfrenta al racismo durante la investigación de un asesinato; y Rebelión en las aulas, donde encarna a un profesor de instituto que debe tomar las riendas de una clase repleta de rebeldes alumnos.

Su vida

Nació en Miami el 20 de febrero de 1927, pero creció y se educó con su familia, que eran agricultores de tomates, en la Isla de Gato, Bahamas. A los 14 años se trasladó a Miami y a los 17 ingresó en el Ejército para servir en la Segunda Guerra Mundial.

Después, en 1943 se marchó a Harlem, donde desempeñó diversos oficios hasta que fue seleccionado por el American Negro Theatre y debutó en Broadway en 1946 en una pequeña producción titulada Lisistrata.

Se inició en el mundo del espectáculo como suplente de Harry Belafonte en Days of our youth. Debutó como actor de cine en 1950 con Un rayo de luz de Joseph Mankiewicz, aunque su primer éxito fue Fugitivos, de Stanley Kramer (1958), película por la que fue nominado al Óscar por primera vez y tuvo un Globo de Plata.

Entre sus otras películas más conocidas se encuentran Semilla de maldad (1955), Ahora me llaman Mr. Tibbs (1970), A double life (1985) y Shoot to kill (1988). Como director cinematográfico debutó en 1972 con Buck and Preacher, y continuó con Uptown Saturday Night (1974), A warm December (1973), Let’s Do it Again (1975), A piece of the action (1977), Stir crazy (1980), Locos de remate (1982), Hanky Panky (1982) y El chacal (1997).

En 2002, Poitier recibió el Oscar Honorífico por sus brillantes interpretaciones, por su «presencia única en la pantalla» y por «representar la industria con dignidad, estilo e inteligencia».

Ha sido distinguido además con el León de Oro en el Festival de Cine de Venecia (1962), actor del año por la «Motion Picture Herald» (1964), premio del Centro Cultural Kennedy (1995), premio honorífico del Sindicato de actores (2000) y Premio Leyenda Viviente de Trumpets Awards (2002).

Poitier, que obtuvo el premio Cecil B. deMille, fue también guionista y actor en series de televisión como La cabaña del tío Tom (1979) con Jim Brown y Harry Belafonte, Separate but Equal (1991) y Razas (1999).

A principios de la década de los setenta constituyó su propia productora cinematográfica junto a artistas como Paul Newman, Dustin Hoffman y Barbra Streisand.

En 2006 ganó el Premio Britannia por toda una vida dedicada a la industria cinematográfica internacional, mientras que en 1974 fue nombrado caballero de la Orden del Imperio Británico.

Poitier fue embajador de Bahamas en Japón de 1997 a 2007 (luego vitalicio) y ante la Unesco, y recibió en 2009 de manos del presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, la Medalla Presidencial de la Libertad, la condecoración civil más importante del país.

En 2014 acudió a la 86 edición de los Óscar y fue el encargado de entregar un premio junto a la actriz estadounidense Angelina Jolie. El legendario actor recibió en 2016 el Bafta honorífico.

En 2019, el actor, con 92 años, sufrió la pérdida de algunos familiares tras el paso del huracán Dorian por el norte de las Bahamas.

Sidney Poitier, considerado como «el bahameño más famoso en todo el mundo», da nombre a un puente en Nassau.

Y en 2021, la Universidad Estatal de Arizona bautizó con su nombre a su nueva escuela de cine. Se casó en primeras nupcias con la bailarina Juanita Hardy (1950-1965), madre de sus cuatro hijas mayores.

Después, en 1976, contrajo matrimonio con la actriz canadiense Joanna Shimkus, con la que tuvo otras dos hijas más, y con la que formó uno de los matrimonios más sólidos de Hollywood.

Además de su carrera en el cine, ha publicado dos autobiografías: This life (1982) y The Measure of a man, a spiritual autobiography (2000).

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