Ciencia y Tecnología

Sonda de la Nasa pasó muy cerca de luna de Júpiter

La luna Europa no había sido sobrevolada en más de 20 años.
Por: Infobae
viernes, 30 septiembre 2022
Cortesía | Las imágenes de Juno serán publicadas este viernes

La sonda espacial Juno de la Nasa sobrevoló una zona muy cercana a la luna Europa de Júpiter, hecho que no sucedía desde hace 20 años.

Investigadores precisaron que este satélite posee aproximadamente el tamaño de una luna terrestre.

Juno -que orbita allí desde julio de 2016- pasó a 357 kilómetros de la helada Europa, donde se supone que existe un océano bajo una gruesa capa de hielo, casi sin relieve.

En su blanca superficie se aprecia una multitud de surcos oscuros que podrían ser material rocoso exudado desde capas más profundas. En otras zonas, en cambio, se observan icebergs de forma irregular, enlazados unos con otros.

La ciencia ha considerado a Europa un caso interesante de estudio. Es por ello que esta idea alimenta la teoría de que exista vida subacuática y entusiasma a los científicos con la posibilidad de encontrar columnas de agua brotando de la superficie.

“Tenemos que estar en el lugar apropiado en el momento apropiado pero, si somos afortunados, es un jonrón sin dudas”, afirmó el principal científico de la misión de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio.

John Bodi, vicejefe de misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa, explicó que esperaba que la sonda pase “muy rápidamente”, a una velocidad relativa de casi 23,6 kilómetros por segundo.

Las imágenes conseguidas por Juno estarán disponibles el viernes, anunció la Nasa.

Estas nuevas observaciones tendrán un nivel de detalle mucho mayor a las que se consiguieron hasta el momento, gracias a una cámara mejorada e instrumentos más potentes. Al haberse dado el sobrevuelo en plena noche, la iluminación provino del reflejo del Sol en las nubes del planeta.

Todas estas imágenes ayudarán en el plan de la agencia para su misión Europa Clipper, que será lanzada en 2024. Asimismo, la Agencia Espacial Europea planea, también, encuentros cercanos con su sonda Juice, cuyo lanzamiento tendrá lugar en 2023.

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