Salud

Científicos esperanzados con un hombre con súper anticuerpos contra el covid-19

Hollis descubrió que no solo había contraído la covid-19, sino que su cuerpo tenía súper anticuerpos que le hacían permanentemente inmune a la enfermedad.
Por: BBC Mundo
martes, 23 marzo 2021
super anticuerpos
Cortesía | Los científicos están estudiando estos súper anticuerpos de Hollis

El escritor estadounidense John Hollis, de 54 años, pensó que iba a contraer la covid-19 cuando un amigo con el que compartía casa se infectó y enfermó gravemente en abril de 2020.

«Fueron dos semanas en las que sentí mucho miedo», dice John Hollis. «Durante dos semanas esperé que la enfermedad me golpeara, pero nunca ocurrió».

Hollis simplemente pensó que había tenido suerte por no contraer la enfermedad.

Pero en julio de 2020, de manera absolutamente casual, Hollis mencionó esa convivencia con una persona muy enferma en una conversación con el médico Lance Liotta, profesor de la Universidad George Mason, en Estados Unidos, donde Hollis trabaja en tareas de comunicación.

Liotta, quien investiga formas de combatir el coronavirus, invitó a Hollis a participar como voluntario en un estudio científico sobre el virus que se estaba desarrollando en la universidad.

De este modo, Hollis descubrió que no solo había contraído la covid-19, sino que su cuerpo tenía superanticuerpos que le hacían permanentemente inmune a la enfermedad, es decir, que los virus entraban en su cuerpo, pero no lograban infectar sus células y hacerle enfermar, reseña un trabajo especial publicado por BBC Mundo.

«Esta ha sido una de las experiencias más surrealistas de mi vida», reconoce Hollis.

«Una mina de oro»

«Recogimos la sangre de Hollis en diferentes momentos y ahora es una mina de oro para estudiar diferentes formas de atacar el virus», explica Liotta.

En la mayoría de las personas, los anticuerpos que se generan para combatir el virus atacan las proteínas de las espículas del coronavirus, formaciones puntiagudas en la superficie del Sars-Cov-2 que le ayudan a infectar las células humanas.

«Los anticuerpos del paciente se adhieren a las espículas y el virus no puede pegarse a las células e infectarlas», indica Liotta.

El problema es que cuando una persona entra en contacto con el virus por primera vez, su organismo tarda en producir estos anticuerpos específicos, lo que permite la propagación del virus.

Pero los anticuerpos de Hollis son distintos: atacan varias partes del virus y lo eliminan rápidamente.

Son tan potentes que Hollis es inmune incluso a las nuevas variantes del coronavirus.

«Podrías diluir sus anticuerpos al uno por mil y seguirían matando el 99 % del virus», asevera Liotta.

Los científicos están estudiando estos superanticuerpos de Hollis y de algunos otros pacientes como él con la esperanza de aprender a mejorar las vacunas contra la enfermedad.

«Sé que no soy la única persona que tiene anticuerpos de este tipo, solo soy una de las pocas personas a quien se le han descubierto», opina Hollis.

 

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