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Roger Federer se despidió del tenis (+videos)

Las lágrimas estuvieron a la orden del día en los presentes en el adiós de "su majestad".
viernes, 23 septiembre 2022
Cortesía | Roger Federer, genio y figura, se marcha a los 41 años, con la tranquilidad de los deberes hechos

La historia del tenista que empezó pegándole a la pared del garaje de su abuelo tocó a su fin en el O2 Arena de Londres.

Roger Federer, genio y figura, se marcha a los 41 años, con la tranquilidad de los deberes hechos. Él ha elegido cuándo, dónde y con quién.

Con Rafa Nadal, en la capital británica y en la Laver Cup, el suizo se despidió cediendo ante Frances Tiafoe y Jack Sock por 4-6, 7-6(2) y 7-6(9).

El 28 de marzo de 2004 se conoció con Rafael. El suizo ya era el mejor tenista del planeta y la promesa del tenis español -no había cumplido la mayoría de edad- ocupaba el puesto 34 del ranking ATP.

“A Rafa no le dio tiempo a ponerse nervioso porque le cogían para todas las actividades. Recuerdo que veníamos de nadar con los delfines en el acuario”, cuenta Jofre Porta, entrenador del balear en la cita de Cayo Vizcaíno.

A pesar de los cinco años que separan a ambos, mantuvieron una rivalidad que fue considerada la mayor del deporte en la primera década del siglo XXI.

La primera vez ganó Nadal en la tercera ronda de Miami por un doble 6-3 y la última Federer, en las semifinales de Wimbledon, por 7-6(2), 1-6, 6-3 y 6-4.

Los precedentes quedan 24 a 16. Un viernes 23 de septiembre de 2022, con motivo de la quinta edición de la Laver Cup, jugaron por segunda ocasión los dos.

Imagen icónica

Y es que el histórico dobles ya había tenido su primer momento en 2017. Fue entonces cuando se juntaron en el O2 de Praga y derrotaron a Sock y Sam Querrey por 6-4, 1-6 y 10-5.

Repitió Sock, cambiando al retirado Querrey por Tiafoe. La primera edición de la Laver Cup terminó con un triunfo de Federer ante Nick Kyrgios y el salto icónico de Rafa sobre su gran rival y amigo para celebrar la consecución del trofeo.

La quinta vez que se celebra el torneo -una copia de la Ryder Cup de golf- será la última en la que se vea a Roger vestido de corto. Por eso buscó para la ocasión a la mejor pareja posible.

Nadal, con un ojo en la pista y otro en Mallorca, donde pronto estrenará paternidad, triunfó al lado de su amigo y rival. Calentaron juntos, acontecimiento seguido por miles de personas a través del teléfono del fenómeno helvético.

“Si hablamos de perfección en el tenis hay que hacerlo de Federer”, reflexiona el manacorí.

Un golpe viral en su despedida

La mano inocente del sorteo fue otra leyenda como el sueco Stefan Edberg. ‘Fedal’ eligieron sacar. El helvético tuvo la oportunidad de conectar un golpe que nunca había hecho antes. Y es que tiró una derecha por un agujero lateral de la red.

Ante la duda, el dúo norteamericano apuntaba al lado de Roger, al que se le notaba el año de inactividad. Sock y Tiafoe tuvieron una bola de rotura en el noveno juego. No la aprovecharon y lo pagaron inmediatamente después cediendo su saque, en este caso Frances, y el set.

Nadal, el mejor de los cuatro, estaba especialmente fino desde el fondo de la pista. Sus adversarios empezaron con una marcha más la segunda manga. Le quitaron el servicio al español y dispararon el resultado hasta un 3-1.

Ni así pudieron cantar victoria en el set. Con 5-5, la pareja yanqui dispuso de un 0-40 y otras tres bolas de rotura. Los errores de Sock ayudaban al español y al suizo.

El desenlace se fue a la muerte súbita. Las fuerzas empezaban a fallarle a Federer. El combinado del Resto del Mundo igualó y forzó el súper ‘tie break’. Prevaleció la juventud de Tiafoe y Sock.

Diferencias en el pasado

Los dos colosos de la raqueta no siempre se llevaron tan bien. Tenían diferente manera de pensar sobre el ranking: el español lo prefería de dos años para proteger a los lesionados y el suizo de uno para poder mantener un récord en la cima del tenis que le quitó posteriormente Novak Djokovic.

De igual forma, Federer defendió la introducción del reloj que mide el tiempo al saque -un máximo de 25 segundos-, algo que nunca ha gustado al campeón de 22 grandes, siempre al límite por sus rutinas y por lo mucho que suda.

Estaban condenados a entenderse porque los dos estaban representados por la multinacional IMG y vestidos por Nike. El representante del suizo, Tony Godsick, se independizó y poco después lo hizo Carlos Costa.

Sus fundaciones unieron definitivamente a los jugadores en 2010. Jugaron un partido de ida y vuelta, en Madrid y Zúrich, respectivamente.

Lo repitieron 10 años después en el estadio de fútbol de Ciudad del Cabo, con 52.000 espectadores batiendo el récord de asistencia a un acontecimiento tenístico.

Ese tope podría batirse próximamente en la inauguración del nuevo Santiago Bernabéu. Larga vida a Federer y a todo el Big Four, reunido por primera y última vez entorno al mito de Basilea.

Un año esperando para el dobles que tanto se habían encargado de promocionar valió la pena. El suizo deja un legado con 1.750 partidos jugados y un talento inigualable para la práctica del tenis.

Manifestante se quemó un brazo

Un manifestante prendió fuego a una parte de la cancha y en un brazo durante un partido en el evento de tenis Copa Laver el viernes, horas antes de que Roger Federer jugara por última vez antes de retirarse.

El episodio retrasó brevemente la acción al comienzo del segundo set de la victoria de Stefanos Tsitsipas por 6-2, 6-1 para el Equipo Europa sobre Diego Schwartzman del Equipo Resto del Mundo en el O2 Arena.

El activista, que llevaba un encendedor y vestía una camiseta blanca con un mensaje sobre aviones privados, se abrió paso hasta la cancha negra y se sentó cerca de la red. La persona finalmente fue retirada por los guardias de seguridad.

“Vino de la nada. … Nunca había ocurrido un incidente como este en la cancha”, dijo después Tsitsipas, subcampeón del Abierto de Francia de 2021. “Espero que esté bien”.

Tsitsipas habló con el juez de silla para asegurarse de que sería seguro seguir jugando y pidió que se limpiara una marca que quedó en la cancha. El manifestante “ha sido arrestado y la policía está manejando la situación”, indicaron los organizadores de Copa Laver en un comunicado.

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