Mundial Catar 2022

Ecuador y Catar abren el Mundial con una gran expectativa

A las 12:00 del mediodía se realizará el compromiso inaugural.
Por: AP
sábado, 19 noviembre 2022
AP | Ecuador quiere amargar a los locales

En su regreso al máximo escenario, Ecuador quiere romper con la historia.

Tras una ausencia de ocho años, la Tri buscará convertirse en el primer verdugo de un anfitrión de la Copa Mundial ante Catar en el partido inaugural que se disputará el domingo en el estadio Al Bayt de Doha por el Grupo A.

“Espero que el grupo pueda trascender y hacer la mejor Copa del Mundo de la historia de nuestro país”, se entusiasmó el delantero Enner Valencia, artillero histórico del seleccionado sudamericano.

Ecuador tuvo su mejor participación en Alemania 2006, cuando accedió a los octavos de final. Quedó último de su zona en su primer Mundial, en Corea-Japón 2002, y en Brasil 2014 concluyó tercero en la misma instancia.

Un triunfo dejaría bien perfilada a la selección dirigida por el argentino Gustavo Alfaro en un grupo en el que se supone Holanda terminará en el primer puesto. La baja de Sadio Mané en Senegal por lesión acrecienta las posibilidades de Ecuador para asegurarse el segundo boleto a los octavos de final.

“Catar es una selección que tiene mucho la pelota, de muy buen pie, yo creo que si también nosotros estamos bien y hacemos bien nuestro trabajo, sabemos que le podemos hacer mucho daño”, analizó Valencia, que disputará su segundo Mundial tras estar presente en Brasil hace ocho años.

El dilema que enfrenta Ecuador es la sequía de goles en los cotejos preparatorios para el mundial, algo que relativizó el extremo Ángel Mena. “Estamos convencidos de que será un gran Mundial y que cada uno cumplirá con las expectativas que tiene, en este caso de poder marcar goles. En un caso mío es lo que más deseo”.

El otro es el arco: Alexander Domínguez, con más partidos en la selección, o Hernán Galíndez, de mejor presente.

Sin Byron Castillo, el defensor nacido en Colombia que finalmente se quedó afuera de la nómina mundialista por el trámite irregular de la nacionalidad ecuatoriana que generó una disputa con Chile y Perú, Ángelo Preciado se perfila como lateral derecho.

Por la otra banda jugará Pervis Estupiñán, mientras Piero Hincapié y Félix Torres serán los zagueros.

En el medio, Moisés Caicedo, Carlos Gruezo y José Cifuentes son piezas fijas. Y en ofensiva Gonzalo Plata, Ayrton Preciado, Mena y Romario Ibarra se disputan dos puestos para acompañar a Valencia.

¿Cómo ve Ecuador enfrentar a Qatar en el duelo inaugural del Mundial?

Para el técnico Gustavo Alfaro, los anfitriones cargan con el favoritismo porque tuvo más tiempo para preparar el compromiso. Espera compensarlo con la fortaleza mental de sus dirigidos.

El favoritismo de Catar es que está preparando este partido hace 12 años”, dijo el estratega argentino en una rueda de prensa en referencia a la elección de Qatar como sede del torneo en 2010.

“Nosotros hemos tenido tres días para preparar este partido y estoy satisfecho”, sostuvo.

Como sus colegas de otras selecciones, Alfaro tuvo que lidiar con una preparación inédita por lo breve, ya que las ligas europeas — donde actúan 73 % de los jugadores de distintas nacionalidades que llegaron a Catar — se interrumpieron recién el último fin de semana.

Alfaro consideró que su equipo puede contrarrestar esta desventaja por su “entereza”.

“Este plantel a pesar de su corta edad y falta de experiencia ha tenido siempre la virtud de no victimizarse. Aceptar las cosas como son…asumiendo que somos protagonistas de nuestra historia. El plantel está preparado para enfrentar el desafío que se le pone adelante”, valoró el técnico.

“Para mí Byron debería estar acá. Soy entrenador de fútbol, no soy abogado. Soy respetuoso con la decisión de la federación. Hay cuestiones que no están claras, hay que esperar las razones del TAS (Tribunal de Arbitraje Deportivo) para entender el fallo”, consideró Alfaro.

“Si hubieran visto el dolor de Byron, el dolor del plantel. Para nosotros es una bandera, es un motivo más. Mañana (por sábado) Byron va a salir con nosotros a la cancha”, adelantó Alfaro en sentido figurado. El entrenador no confirmó la formación.

“Si quiero que los pies respondan, lo primero que debo trabajar es la cabeza”, afirmó Alfaro.

“Hemos logrado una comunión muy con el psicólogo, nos ha fortalecido como grupo. Nos ha hecho entender esto desde diferentes lugares. Nos podrán ganar como equipo, peor les aseguro que nadie nos va a vencer como grupo”, apuntó.

El local

Esta es la primera vez que el torneo se escenifica en Oriente Medio y en un país árabe.

El adinerado emirato de Catar se clasificó de forma automática por su condición de anfitrión, pero ha dedicado años y muchos recursos para desarrollar un equipo competitivo.

Para ello ha contado con la Academia Aspire, que contrató a directores y técnicos extranjeros — su seleccionador es el español Félix Sánchez — para descubrir y formar a los jóvenes talentos locales.

El trabajo está dando sus frutos: Catar ganó su primer gran título en la Copa de Asia en 2019 derrotando a la favorita, Japón, en la final.

Su meta es avanzar a los octavos de final, objetivo que solo han conseguido tres selecciones árabes en la historia del torneo: Marruecos en 1986, Arabia Saudí en 1994 y Argelia hace ocho años.

El técnico, Félix Sánchez, afirmó que las críticas al país anfitrión de la Copa del Mundo no desestabilizarán a su seleccionado.

Sánchez señaló que él y los jugadores se han mantenido al margen de todos los cuestionamientos en torneo al país musulmán en la antesala del torneo.

“Lo mejor que puede pasar es enfocarnos en el fútbol, estar tranquilos y obviar el ruido y los rumores”, dijo el sábado.

“Desde luego que no nos gusta cuando la gente habla más de nuestro país. Nos hemos preparado muy bien, seguir tranquilos y así lo planificamos”.

Sánchez tildó como “desinformación” una versión no corroborada de que se habría intentado sobornar a los jugadores de Ecuador.

“Nosotros llevamos muchos años preparándonos y entrenándonos”, dijo.

“Somos un grupo muy fuerte. Nada ni nadie de fuera nos va a desestabilizar. Estamos motivados y contentos por jugar mañana en el Mundial. Queremos llegar bien y controlar las emociones e intentar hacerlo lo mejor posible. Todo lo demás no lo tomamos en cuenta”, añadió.

El duelo será a las 12:00 del mediodía de este domingo.

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